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Si vous avez des couverts, des chandeliers ou des plats en argent, vous l'avez inévitablement constaté : ils ternissent au fil du temps. Même conservée dans un écrin de feutre, à l'abri de la lumière et de l'humidité, l'argenterie s'oxyde et noircit. Mais des méthodes simples permettent de lui offrir une seconde jeunesse. Du lavage au décapage, en passant par le polissage, voici comment nettoyer l'argenterie pour lui redonner tout son éclat.

1. Lavez l'argenterie pour lui conserver son éclat

Laver l'argenterie permet de la débarrasser de son voile terne et des petites salissures de surface, notamment dans les ciselures. Cette opération permet de redonner un coup d'éclat au métal argenté ; elle s'effectue également avant tout polissage ou décapage.

  • Enlevez les pièces démontables comme les boutons de théière, les poignées en bois…
  • Remplissez une bassine en plastique d'eau très chaude, puis versez-y une grosse poignée de copeaux de savon de Marseille.
  • Remuez avec une cuillère en bois jusqu'à dilution complète des copeaux de savon.
  • Immergez totalement la ou les pièces d'argenterie dans l'eau chaude.
  • Frottez soigneusement les zones lisses avec une éponge et utilisez une brosse à dents ou à poils synthétiques souples pour les parties ciselées.
  • Retirez ensuite les pièces de l'eau, une à une, en les rinçant au fur et à mesure à l'eau tiède.
  • Essuyez-les avec un chiffon de coton non pelucheux ou, mieux, un morceau de tissu en lin.
  • Terminez en passant la chamoisine sur toutes les pièces d'argenterie pour les faire briller ; cette étape n'est pas nécessaire si vous devez procéder ensuite à un décapage.

2. Polissez l'argenterie si elle est un peu oxydée

Un polissage est nécessaire lorsque les pièces d'argenterie présentent des traces grises ou noires.

  • Étalez des journaux sur le plan de travail.
  • Enfilez des gants pour vous protéger les mains, de préférence en tissu.
  • Puis déposez un peu de pâte à polir l'argenterie sur un chiffon de coton.
  • Effectuez des petits mouvements circulaires à la surface de l'argenterie, en retournant souvent le chiffon.
  • Procédez ainsi, par petites surfaces, jusqu'à ce que toute trace de noir ou de gris soit effacée.
  • Lorsque l'objet est propre, essuyez-le avec un nouveau chiffon.
  • Terminez en le lavant soigneusement.

3. Décapez l'argenterie si elle est très oxydée

Le décapage se fait par bain électrochimique. Il ne doit s'effectuer que lorsque l'argenterie est vraiment oxydée.

Respectez certaines précautions

La réaction chimique étant assez violente, il est conseillé d'observer certaines précautions.

  • Travaillez en extérieur ou dans un endroit parfaitement dégagé et stable.
  • Si vous travaillez à l'intérieur, ventilez la pièce et protégez votre plan de travail d'une bâche en plastique.
  • Portez des gants, des lunettes de protection et un vêtement de travail.
  • Éloignez les enfants et les animaux de compagnie.

Préparez la bassine et les objets à décaper

Prenez une grande bassine en plastique et les objets en argent que vous allez décaper.

  • Tapissez la bassine de papier aluminium en le laissant déborder largement en hauteur.
  • Repliez le papier d'aluminium sur les bords de la bassine : il doit être au-dessus du niveau d'eau.
  • Attachez ensuite un morceau de ficelle de cuisine à chaque objet.
  • Déposez dans la bassine les objets à décaper en veillant à ce qu'ils ne se touchent pas.

Procédez au bain électrochimique

Une fois la bassine et l'argenterie préparées, vous pouvez procédez au bain électrochimique.

  • Portez 2 litres d'eau à ébullition puis versez-les dans la bassine.
  • Ajoutez un grand verre de bicarbonate de soude à bout de bras.
  • Éloignez-vous le temps que la réaction chimique se produise.
  • Lorsque la réaction est atténuée, remuez la surface de l'eau avec une cuillère en bois, sans bouger les objets.
  • Laissez-les tremper jusqu'à ce qu'il n'y ait plus d'évolution notable concernant les taches ; il est possible que toute l'argenterie devienne noire mais uniformément.
  • Ensuite, nettoyez chaque pièce avec un tampon à récurer doux.
  • Rincez à l'eau claire.
  • Essuyez chaque objet avec un chiffon de coton ou de lin.
  • Terminez en passant une chamoisine pour argenterie.

4. Nettoyez l'argenterie à l'ancienne

Deux pratiques « de grand-mère » permettent d'éliminer les taches de surface : l'eau de cuisson des pommes de terre et le blanc de Meudon. Elles doivent être suivies d'un lavage.

Méthode avec l'eau de cuisson des pommes de terre

L'argenterie peut être nettoyée avec l'eau de cuisson des pommes de terre.

  • Après avoir fait cuire des pommes de terre à l'eau, récupérez le liquide de cuisson et portez-le à ébullition.
  • Laissez-le refroidir avant de le filtrer (filtre à café ou torchon propre) pour le débarrasser de ses impuretés.
  • Versez cette eau dans une bassine et immergez les objets : ils ne doivent pas se toucher.
  • Couvrez le récipient d'un linge propre et laissez reposer une nuit.
  • Rincez l'argenterie à l'eau tiède, puis lavez-la.

Méthode avec une pâte à base de blanc de Meudon

Le blanc de Meudon donne de bons résultats pour éliminer les taches.

  • Versez 1 à 2 cuillerées à soupe de blanc de Meudon dans une soucoupe réservée au bricolage.
  • Faites un puits au milieu, puis versez un peu d'eau pour obtenir une pâte lisse non liquide.
  • Déposez un peu de cette pâte sur un chiffon en coton non pelucheux.
  • Effectuez des petits gestes circulaires pour polir la surface de chaque objet, jusqu'à ce que l'argent soit propre.
  • Rincez à l'eau tiède, puis faites un lavage.

5. Conservez l'argenterie

Pour conserver longtemps une belle argenterie, adoptez quelques règles d'or :

  • Évitez de la mettre au contact d'un bulgomme, du sel ou de la vinaigrette.
  • Rangez-la dans les coffrets ou sachets prévus à cet effet.
  • À défaut de coffret ou d'écrin, emballez vos couverts en argent dans du papier de soie et mettez-les dans des sacs à fermeture « zip ».

Matériel nécessaire pour nettoyer l'argenterie

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Bâche

Bâche

À partir de 8 €

Bassine

Bassine

1 €

Bicarbonate de soude

Bicarbonate de soude

2 € les 250 g

Blanc de Meudon

Blanc de Meudon

Environ 5 € le kilo

Brosse à dents usagée

Brosse à dents usagée

Récupération

Chiffon

Chiffon

Récupération

Ciseaux à papier

Ciseaux à papier

Cuillère à soupe

Cuillère à soupe

Déjà possédée

Cuillère en bois

Cuillère en bois

Environ 2 €

Éponge scotch brite

Éponge scotch brite

2 €

Gants, masque et lunettes de protection

Gants, masque et lunettes de protection

14 € environ

Papier aluminium

Papier aluminium

À partir de 1 €

Papier de soie

Papier de soie

À partir de 2 €

Papier journal

Papier journal

Récupération

Pâte à polir

Pâte à polir

10 € environ

Sacs de congélation

Sacs de congélation

2 € environ

Tampon abrasif

Tampon abrasif

Déjà possédée